Археологические фальсификации и подделки в палеонтологии

Мы склонны думать, что подделка древностей – это проблема, порожденная незаконной торговлей. Когда нет места раскопок, никакого контекста и документации о передачи ответственности музею, мы не можем утверждать, что артефакт является именно тем, чем мы думаем. Именно поэтому большинство подделок зарегистрированы как артефакты. Это не просто обман покупателей, которые в любом случае не должны тратить деньги на необоснованные древности, это обман общества, чье прошлое спутывается с ложной информацией.

Археологическое мошенничество – довольно интересная и гораздо реже встречающаяся форма фальсификации. Подделки обычно создаются и подбрасываются в места раскопок самими археологами, и доказательство подлинности находки либо невозможно, либо требует десятилетий исследований и миллионы долларов. Истории известны многие случаи археологических фальсификаций, которые в итоге были раскрыты. Но можем ли мы с уверенностью утверждать, что находки скелетов динозавров, статуй древних людей, предметов искусства, украшений и других реликвий, которые экспонируются в музеях естественной истории по всему миру, являются подлинными?

Археораптор

Один из самых громких скандалов вархеологических кругах произошел в июле 1997, когда крестьянин из провинции Ляонин продал обломки найденного сланца со следами животного, похожего на птицу с зубами, перекупщику всего за несколько долларов. Имена дилера и крестьянина до сих пор неизвестны, ведь такие сделки караются длительным тюремным заключениям по законам Китая. В 1998 году окаменелость была нелегально вывезена из Китая в США и продана анонимному коллекционеру.

Однако анонимность – вещь довольно таки посредственная, ведь всего через несколько месяцев большая часть американских палеонтологов была осведомлена о необычной находке. Директор Музея динозавров в штате Юта собрал 80 тыс. долларов, чтобы выкупить окаменелость и изучить ее, связался с Национальным географическим сообществом, в результате чего окаменелость с существом, названным Archaeoraptor Iiaoningensis, представили в 1999 году на конференции. В ноябре 1999 года National Geographic опубликовали статью, в которой говорилось о том, что обнаруженный археораптор – это недостающее звено между птицами и динозаврами. Но к середине 2000 останки животного были детально изучены, и исследователи пришли к выводу, что окаменелость – подделка, ведь «птица-динозавр» создана из частей уже известных науке животных. Осенью этого же гола National Geographic и палеонтологи признали свою ошибку.

Фигурки из Акамбаро

В 1944 году немецкий археолог-любитель Вальдемар Юлсруд нашел глиняную фигурку в размытой дождями земле и пришел к выводу, что она могла принадлежать культуре Чупикуаро. Чтобы подтвердить свою теорию, Юлсруд нанял местных крестьян для выполнения раскопок и пообещал платить им по 10 центов за каждую статуэтку, которую они обнаружат. В первый раз крестьянам удалось поднять из-под земли больше 30 тыс. фигурок, что сильно удивило археолога. Но еще больше его ошеломил результат вторых раскопок, когда среди находок были статуэтки, изображающие людей разных рас и динозавров, что полностью противоречило существующим на тот момент фактам.

Коллекция статуэток Юлсруда была очень популярной до тех пор, пока в результате анализа не выяснилось, что абсолютно все статуэтки являются подделкой – крестьяне изготовили их в очень короткий срок, черпая вдохновение из комиксов и фильмов.

Хрустальные черепа

В середине 19 века начала появляться информация о перекупщиках, которые приобрели модели человеческих черепов из горного хрусталя. Притом утверждалось, что эти черепа принадлежали культурам майя и ольмека, что казалось просто непостижимым, ведь в те времена не было подходящих инструментов. В течение 100 лет обнаружили 30 черепов, большинство из которых были приобретены за баснословные суммы частными коллекционерами. Однако проведенное в 2000-х годах исследование показало, что черепа изготовили в промежуток последних 150 лет – на поверхности черепов обнаружены следы шлифовки при помощи современных дисков, а также следы карбида кремния, который был синтезирован в 1893 году.

Тиара Сайтаферна

Этот предмет обрел известность в 1896 году, когда директор Лувра Альберт Кемпфен, знаменитые парижские археологи, историки и знатоки древнего искусства увидели в ней золотую тиару скифского царя Сайтаферна.

На золотой тиаре были подробно изображены сцены из мифологии Древней Греции, а выкованная надпись считалась делом рук античных мастеров из Ольвии. Руководитель Лувра получил разрешение французского парламента и выкупил тиару у одесских антикваров за 50000 рублей, что было невероятной в те времена суммой.

Экспонат находился в зале античного искусства почти 10 лет до тех пор, пока не привлек внимание археологов Александра Веселовского и Адольфа Фунтвенглера, которые вышли впоследствии на ювелира Израиля Рухомовского. Выяснилось, что ювелир сделал эту тиару по заказу одесских антикваров в 1895 и заработал за нее 1800 рублей. Не подозревавший о сделке ювелир прославился благодаря своей работе и получил золотую медаль Салона декоративных искусств, а тиара до сих пор экспонируется в Лувре, правда в другом зале.

Гигант из Кардиффа

В 1869 году двое мужчин копали колодец на ферме Уильяма Ньюэлла в Кардиффе, штат Нью-Йорк, и их лопата наткнулась на что-то твердое, что впоследствии оказалось огромной каменной головой 11-футового человека. Несмотря на причудливость форм находки – а статуя, казалось, была в агонии – она не оставляла никакого сомнения в том, что это настоящий артефакт, ведь коренные американцы не славились умением резьбы по камню. Фермер со своим двоюродным братом Джорджем Халлом утверждали, что статуя была окаменевшим гигантом с Библейских времен, возможно родственником Голиафа. Общественность свято верила в это, приезжала на место раскопок, где впоследствии стоял целый шатер, и покупала право полюбоваться находкой за четвертак.

Позже выяснилось, это был не настоящий гигант и даже не настоящий артефакт. И даже его история началась не на ферме в Кардиффе, а в Нью-Йорке, где в 1867 году Халл приобрел трехметровый гипсовый блок якобы для статуи Авраама Линкольна и незаметно отвез глыбу в Чикаго, где команда скульпторов довольно быстро вытесала огромного человека и за определенную плату согласилась молчать о тайне происхождения скульптуры. По готовности гиганта перевезли на ферму Ньюэлла в Кардифф и закопали ее на территории, чтобы через 2 года нанятые якобы для строительства колодца рабочие нашли каменную скульптуру. Эта афера стоила Халлу целых 2 600 долларов, но пока правда не раскрылась, братья успели хорошо подзаработать на показе, а потом и продаже статуи.

Исходя из перечисленных выше случаев, можно сделать вывод, что подделка в корне отличается от имитации по определению и контекстам, где подделка — это намеренный акт обмана, фальсификация ради финансовой выгоды, а имитация – это намеренное подражание существующему оригиналу.